Wissenschaftler entdecken Gene hinter der Hautfarbe

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DONNERSTAG, 12. Oktober 2017( HealthDay News) - Menschen kommen in einer Reihe von Farben, und neue Forschung nähert sich einem Schritt, wie dies geschieht.

Neu identifizierte Genvarianten, die bei Afrikanern mit Hautfarben verbunden sind, könnten Einblicke in die menschliche Evolution bieten. Die Ergebnisse könnten auch das Verständnis der Wissenschaftler für Hautkrebs und andere Erkrankungen fördern, sagen Forscher.

"Wir haben neue genetische Varianten identifiziert, die zur genetischen Grundlage eines der auffallend variablen Merkmale im modernen Menschen beitragen", sagte Studienautorin Sarah Tishkoff. Sie ist Professorin für Genetik und Biologie an der Universität von Pennsylvania.

Bisher wurden nur wenige Gene identifiziert, die mit einer normalen Variation der Hautfarbe in Zusammenhang stehen. Die meisten von ihnen wurden in Studien von Europäern gefunden.

In dieser Studie untersuchten die Forscher Hautpigmentierung und genetische Daten von fast 1600 ethnisch und genetisch verschiedenen Menschen in Afrika.

"Wenn die Menschen an die Hautfarbe in Afrika denken, denken die meisten an dunklere Haut, aber wir zeigen, dass es in Afrika eine große Vielfalt gibt, von Haut wie Licht bis Asiaten bis zur dunkelsten Haut auf globaler Ebene und allemdazwischen ", sagte Tishkoff in einer Pressemitteilung der Universität.

"Wir identifizieren genetische Varianten, die diese Merkmale beeinflussen und zeigen, dass Mutationen, die die helle und dunkle Haut beeinflussen, schon lange vor der Entstehung des modernen Menschen existieren", merkte sie an.

"Hautfarbe ist ein klassisches Merkmal beim Menschen, und es wird angenommen, dass es anpassungsfähig ist", sagte Tishkoff."Die Analyse der genetischen Basis der Variation der Hautfarbe gibt Aufschluss darüber, wie sich adaptive Merkmale entwickeln, einschließlich solcher, die beim Krankheitsrisiko eine Rolle spielen."

Es gibt Vorteile für helle und dunkle Haut. Zum Beispiel wird angenommen, dass dunklere Haut einen gewissen Schutz gegen die ultravioletten Strahlen der Sonne bietet. Afrikaner entwickeln nicht häufig den tödlichsten Hautkrebs, Melanom, sagten die Forscher.

Auf der anderen Seite verbessert hellere Haut Sonnenlicht-getriggertes Vitamin D in Regionen mit geringerem Sonnenlicht, so die Autoren der Studie.

Die meisten der in der Studie identifizierten hautfarbenverknüpften genetischen Varianten scheinen vor mehr als 300.000 Jahren entstanden zu sein. Einige entstanden vor etwa 1 Million Jahren, lange vor dem Aufkommen moderner Menschen, so der Bericht.

In vielen Fällen waren ältere Versionen dieser Varianten mit mäßig pigmentierter Haut assoziiert, was darauf schließen lässt, dass unsere alten Vorfahren eine hellere und nicht dunklere Haut hatten.

"Wenn man einen Schimpansen rasiert, hat er eine leichte Pigmentierung, daher ist es sinnvoll, dass die Hautfarbe bei den Vorfahren des modernen Menschen relativ leicht gewesen sein könnte. Wahrscheinlich haben wir Haare verloren, die unsere Körper bedeckten und aus Wäldern zogenIn der offenen Savanne brauchten wir dunklere Haut. Mutationen, die sowohl die helle als auch die dunkle Haut beeinflussen, haben sich auch in den letzten paar tausend Jahren im Menschen weiter entwickelt ", erklärte Tishkoff.

Sie sagte auch, dass die Studie die Vielfalt der Afrikaner hervorhebt und biologische Vorstellungen von Rasse herausfordert.

"Viele der Gene und neuen genetischen Varianten, die wir mit Hautfarbe identifizieren konnten, wurden vielleicht nie außerhalb Afrikas gefunden, weil sie nicht so stark variabel sind", sagte sie.

"Es gibt so viel Vielfalt in Afrika, die nicht oft geschätzt wird. Es gibt keine afrikanische Rasse. Wir zeigen, dass die Hautfarbe auf dem afrikanischen Kontinent extrem variabel ist und sich immer noch entwickelt. Weiter, in den meisten Fällen, die genetischen Variantenmit heller Haut in Verbindung gebracht, entstand in Afrika ", schloss Tishkoff.

Die Studie wurde am 12. Oktober in der Zeitschrift Science veröffentlicht.

- Robert Preidt

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