Seniorer og faldende - oplysninger om

Seniorer er ofte et forkert trin væk fra at falde i deres eget hjem. Følg disse tips for at mindske risikoen for en ulykke.

Af Richard Trubo
WebMD Feature

Anmeldt af Brunilda Nazario

Rosemary Bakker ryster stadig, når hun reflekterer tilbage på de alarmerende telefonopkald, hun modtog, og fortalte hende, at hendes mor var faldet og brudt hendes hofte. Hun fik to af disse skræmmende opkald i bare to år. I sidste ende ændrede de sit liv.

Den første gang, Rosemarys mor, Arlene, faldt, var hun 69 år gammel. Hendes fødder var blevet sammenflettet i en forlængerledning, og hun tumblede til gulvet. Så to år senere glatede hun på en talsmanden, der draper ud af sengen. Hun lå hjælpeløst på gulvet med en refraheret hofte i mindst tre timer, indtil hun langsomt kunne manøvrere til en telefon for at ringe til hjælp.

"Da vi endelig tog min mor hjem fra hospitalet, bemærkede jeg, at de sædvanlige arkitektoniske detaljer i hendes hjem - området tæpper, lavt lysniveauer, dørkarmen, forlængerledningerne - blev barrierer for hendes sikkerhed oguafhængig funktion ", minder om rosmarin."Hendes hjem var en tidsbom, der ventede på at gå væk."

Rosemary, en certificeret indretningsarkitekt, var så uforskammet af hendes mors situation, at hun satte sit eget liv på en anden vej.

Tilbagevendende til college fik hun en kandidatgrad i gerontologi. I dag er hun direktør for et innovativt program, hun grundlagde kaldet GEM( Gerontologic Environmental Modification) i New York Weill Cornell Medical Center's Division of Geriatrics and Gerontology. Hendes mål: Gør hjem sikrere og mere livlige for ældre.

Frygt for faldende

Med deres langsommere reflekser, skøre knogler, nedsat muskelstyrke og dårligere syn, er de ældre ofte kun et uanmeldt skridt eller en uventet snuble væk fra katastrofe. Hvert år slutter mere end 730.000 mænd og kvinder over 65 år i hospitalshospitaler for skader relateret til trapper, badekar, tæpper og møbler i deres eget hjem. Falls er en særlig bekymring og er den største årsag til dødsfald blandt ældre voksne. Ifølge CDC vil ca. en ud af tre voksne 65 og ældre falde i år, og som følge heraf vil de ende op på hospitalet fem gange hyppigere end for skader fra alle andre årsager.

"Blandt de ældre er der ændringer i rygsøjlen, der ændrer tyngdepunktet", forklarer Elaine Gallagher, ph.d., RN, professor i sygepleje ved University of Victoria i British Columbia og grundlægger af et program kaldet STEPS( Senior Task Forcefor miljøer, der fremmer sikkerhed)."Med ændringer i muskeltonen og ændringer i gangarter kan de være mere tilbøjelige til at falde, især hvis de også har en eller flere kroniske sygdomme som arthritis, osteoporose eller Parkinsons sygdom."

Heldigvis er mange ulykker i hjemmet forhindret, hvis der træffes foranstaltninger for at minimere farerne."Som du bliver meget gammel og meget svag, kan en grad af fald være uundgåelig, og det kan være umuligt at forhindre alle falder," siger Gallagher."Men en række af dem kan forhindres."

Home Safety Checklist

For at reducere risikoen for ulykker i din( eller din ældre slægtninge) hjem, er her nogle trin værd at tage:

  • Sørg for, at elektriske og telefonledninger er placeret væk fra, hvor folk går. Hvis du beslutter at vedhæfte ledninger til vægge eller gulve, skal du bruge tape i stedet for negle eller hæfteklammer, hvilket kan forårsage skade og skabe brandfare. Udskift slibede ledninger, og læg dem aldrig under tæpper eller møbler.
  • "Scatter tæpper er reelle farer for tripping," siger Ann Burkhardt, MA, OTR / L, direktør for ergoterapi ved Columbia-Presbyterian Medical Center i New York. Hvis du skal have scatter tæpper i dit hjem, skal du sørge for, at de har tilstrækkelig nonskid backing, så de ikke vil springe så meget, hun rådgiver. Overvej at anvende dobbeltsidet klæbende tæppebånd til at gøre alle dine tæpper slidbestandige.
  • "Mange ældre mennesker bade bade på håndklædestativ og badegardiner," siger Bakker. I stedet skal du installere gribestænger i brusebad og karbad, hun råder. Monter stængerne på strukturelle understøtninger i væggen ved hjælp af kraftige skruer. Placer også skridsikre strimler eller måtter i badekar og bruser.
  • Forbedre belysningen i hele dit hjem for at forhindre fald. Du kan få brug for lysere lys for at se tydeligt, når du er gammel. Lysafbryderne skal placeres ved indgangen til hvert værelse, så du behøver ikke at komme ind i et mørkere rum. Hold en nat lys på i badeværelset.
  • Højden på toiletsædet skal gøre det nemt at bruge."Jeg anbefaler ofte et hævet toiletsæde med sidestænger på det, som en ældre person kan bruge til at skubbe imod med sin overkropsstyrke, for at hjælpe med at gå ud af sædet," siger Bakker.
  • Installer røgdetektorer - mindst en på hver etage i dit hjem, tæt på soveværelserne. Placer dem på loftet eller på væggen omkring 6 til 12 inches under loftet. Skift batterierne to gange om året.
  • Når du når til genstande på høje hylder, skal du bruge en robust trappe med en håndliste, som du kan holde under klatring. Vær sikker på at trækstolen er helt åben og stabil før hver brug.
  • Lav smarte fodtøj valg."Crepe såler på et vådt køkken gulv kan føre til et alvorligt fald," advarer Burkhardt. Støttende sko med tynde, skridsikre såler er et bedre valg.
  • Gennemgå de medicin du tager med din læge, især hvis de forårsager bivirkninger, der kan påvirke din balance eller årvågenhed."Medicin, der er særlig problematisk, omfatter humørsvingende stoffer, der bruges til angst eller depression," siger Gallagher."Nogle sovende piller kan efterlade dig groggy om morgenen eller når du står op om natten for at bruge badeværelset. Blodtryk kan nogle gange reducere dit blodtryk så meget, at du kan blive svimmel, når du kommer ud af sengen."Sørg også for at lægemidlerne opbevares i tydeligt markerede beholdere for at undgå forvirring.

Hjælp på vej

For at minimere dine ulykkesrisici skal du være så fysisk egnet som muligt. Bevægelser som tai chi( et gammelt kinesisk træningsprogram) forbedrer koordinering og balance, og klasser afholdes i mange seniorcentre.

Når du opgraderer dit hjem eller lejlighed med sikkerhedsfunktioner, vil Medicare betale for meget lidt af det, "siger Bakker."Medicare-programmet vurderer de fleste af disse miljøtilpasninger til at være ikke-medicinsk, men snarere som" bekvemmelighedsartikler. ""

Hvis du har brug for hjælp til at betale for badekar eller andre forbedringer, skal du kontakte afdeling for aldring i din by elleramt, og spørg om du kvalificerer dig til billige eller ikke-hjemme-modifikationstjenester. Også nogle brandvæsener kommer til dit hjem for at foretage en vurdering af mulige farer.

Oprindeligt udgivet 30. september 2002.

  • Del: