Senioren und Fallende - Informationen über

Senioren sind oft einen falschen Schritt davon entfernt, in ihre eigenen Häuser zu fallen. Befolgen Sie diese Tipps, um die Wahrscheinlichkeit eines Unfalls zu verringern.

Von Richard Trubo
WebMD-Funktion

Bewertet von Brunilda Nazario

Rosemary Bakker schaudert immer noch, als sie auf die alarmierenden Telefonanrufe zurückblickt, die sie erhielt, und sagte ihr, dass ihre Mutter gefallen sei und sich die Hüfte gebrochen habe. Sie bekam zwei dieser furchterregenden Anrufe in nur zwei Jahren. Letztendlich haben sie ihr Leben verändert.

Das erste Mal, dass Rosemarys Mutter Arlene fiel, war sie 69 Jahre alt. Ihre Füße hatten sich in einer Verlängerungsschnur verheddert, und sie fiel auf den Boden. Dann, zwei Jahre später, schlüpfte sie auf eine Bettdecke, die vom Bett hing. Sie lag mindestens drei Stunden hilflos auf dem Boden mit einer gebrochenen Hüfte, bis sie sich langsam zu einem Telefon bewegen konnte, um Hilfe zu rufen.

"Als wir meine Mutter endlich aus dem Krankenhau

s nach Hause brachten, bemerkte ich, dass die gewöhnlichen architektonischen Details ihres Hauses - die Teppichböden, die niedrigen Lichtpegel, die Türschwellen, die Verlängerungskabel - zu Barrieren für ihre Sicherheit wurdenunabhängiges Funktionieren ", erinnert sich Rosemary."Ihr Zuhause war eine Zeitbombe, die darauf wartete, loszugehen."

Rosemary, eine zertifizierte Innenarchitektin, war so verunsichert von der misslichen Lage ihrer Mutter, dass sie ihr eigenes Leben auf einen anderen Weg brachte.

Nach ihrer Rückkehr zum College erwarb sie einen Abschluss in Gerontologie. Heute ist sie Direktorin eines von ihr gegründeten innovativen Programms namens GEM( Gerontologic Environmental Modification) in der Abteilung für Geriatrie und Gerontologie des New York Weill Cornell Medical Center. Ihr Ziel: Häuser für Senioren sicherer und lebenswerter machen.

Angst vor dem Absturz

Mit ihren langsameren Reflexen, brüchigen Knochen, verminderter Muskelkraft und schlechterer Sehkraft sind ältere Menschen oft nur ein unkluger Schritt oder ein unerwarteter Abstolper vor einer Katastrophe. Jedes Jahr landen mehr als 730.000 Männer und Frauen über 65 im Krankenhaus in Notaufnahmen für Verletzungen im Zusammenhang mit der Treppe, Badewanne, Teppichboden und Möbel in ihren eigenen Häusern. Stürze sind ein besonderes Problem und sind die Hauptursache für verletzungsbedingte Todesfälle bei älteren Erwachsenen. Nach Angaben des CDC wird in diesem Jahr etwa jeder dritte Erwachsene über 65 Jahren sterben und damit fünfmal häufiger im Krankenhaus landen als bei anderen Ursachen.

"Bei älteren Menschen gibt es Veränderungen in der Wirbelsäule, die ihren Schwerpunkt verändern", erklärt Elaine Gallagher, PhD, RN, Professorin für Krankenpflege an der Universität von Victoria in British Columbia und Gründerin des Programms STEPS( Seniors Task Forcefür Umgebungen, die die Sicherheit fördern."Mit Veränderungen des Muskeltonus und Veränderungen des Ganges können sie anfälliger für Stürze sein, besonders wenn sie auch eine oder mehrere chronische Krankheiten wie Arthritis, Osteoporose oder Parkinson-Krankheit haben."

Glücklicherweise sind viele Unfälle im Haus vermeidbar, wenn Maßnahmen zur Minimierung der Gefahren ergriffen werden."Da man sehr alt und sehr gebrechlich wird, kann ein gewisses Maß an Sturz unvermeidlich sein, und es ist unmöglich, alle Stürze zu verhindern", sagt Gallagher."Aber eine Anzahl von ihnen kann verhindert werden."

Home Sicherheitscheckliste

Um das Risiko von Unfällen in Ihrem Zuhause( oder Ihrer älteren Verwandten) zu reduzieren, sind hier einige Schritte zu empfehlen:

  • Stellen Sie sicher, dass die Strom- und Telefonkabel nicht in der Nähe von Personen stehen. Wenn Sie sich entscheiden, Kabel an Wänden oder Böden zu befestigen, verwenden Sie Klebeband statt Nägel oder Klammern, die Schäden verursachen und eine Brandgefahr verursachen können. Ersetzen Sie ausgefranste Kabel und legen Sie sie niemals unter Teppiche oder Möbel.
  • "Scatter-Teppiche sind eine echte Gefahr für Stolperfallen", sagt Ann Burkhardt, MA, OTR / L, Direktor für Beschäftigungstherapie am Columbia-Presbyterian Medical Center in New York. Wenn Sie in Ihrem Haus zerstreute Wolldecken haben, stellen Sie sicher, dass sie angemessene rutschfeste Unterstützung haben, also werden sie nicht so viel überspringen, rät sie. Ziehen Sie ein doppelseitiges Teppichklebeband in Betracht, um alle Ihre Teppiche rutschfest zu machen.
  • "Viele ältere Menschen baden an Handtuchhaltern und Duschvorhängen", sagt Bakker. Installieren Sie stattdessen Haltegriffe in der Dusche und Wanne, rät sie. Montieren Sie die Stäbe mit robusten Schrauben an den strukturellen Stützen in der Wand. Legen Sie auch rutschfeste Streifen oder Matten in die Badewanne und Dusche.
  • Verbessern Sie die Beleuchtung in Ihrem Zuhause, um Stürze zu vermeiden. Sie benötigen möglicherweise hellere Lichter, um klar zu sehen, wie Sie altern. Die Lichtschalter sollten sich am Eingang zu jedem Raum befinden, so dass Sie keinen abgedunkelten Raum betreten müssen. Halten Sie ein Nachtlicht im Badezimmer an.
  • Die Höhe des Toilettensitzes sollte es einfach zu bedienen sein."Ich empfehle oft einen erhöhten Toilettensitz mit seitlichen Stäben, auf den eine ältere Person mit ihrer Oberkörperkraft drücken kann, um beim Verlassen des Sitzes zu helfen", sagt Bakker.
  • Installieren Sie Rauchmelder - mindestens eine auf jeder Etage Ihres Hauses, in der Nähe der Schlafzimmer. Legen Sie sie an der Decke oder an der Wand etwa 6 bis 12 Zoll unter der Decke. Wechseln Sie die Batterien zweimal pro Jahr.
  • Wenn Sie nach Gegenständen auf hohen Regalen greifen, verwenden Sie einen stabilen Stufenhocker mit einem Handlauf, den Sie beim Klettern halten können. Stellen Sie sicher, dass der Stufenhocker vor jedem Gebrauch vollständig geöffnet und stabil ist.
  • Machen Sie elegante Schuhwahlen."Kreppsohlen auf nassem Küchenboden können zu einem schweren Sturz führen", warnt Burkhardt. Stützschuhe mit dünnen, rutschfesten Sohlen sind eine bessere Wahl.
  • Überprüfen Sie die Medikamente, die Sie zusammen mit Ihrem Arzt einnehmen, insbesondere wenn sie Nebenwirkungen verursachen, die Ihr Gleichgewicht oder Ihre Aufmerksamkeit beeinträchtigen können."Medikamente, die besonders problematisch sind, sind stimmungsverändernde Medikamente, die bei Angstzuständen oder Depressionen eingesetzt werden", sagt Gallagher."Manche Schlaftabletten können dich morgens müde machen oder wenn du nachts aufstehst, um das Badezimmer zu benutzen. Antihypertensive Pillen können manchmal deinen Blutdruck so sehr senken, dass dir schwindlig wird, wenn du aus dem Bett aufstehst."Stellen Sie außerdem sicher, dass Ihre Medikamente in deutlich gekennzeichneten Behältern aufbewahrt werden, um Verwechslungen zu vermeiden.

Hilfe auf dem Weg

Um Ihre Unfallrisiken zu minimieren, bleiben Sie körperlich so fit wie möglich. Bewegungen wie Tai Chi( ein altes chinesisches Übungsprogramm) verbessern die Koordination und das Gleichgewicht, und der Unterricht findet in vielen Seniorenzentren statt.

Wenn Sie Ihr Haus oder Ihre Wohnung mit Sicherheitsfunktionen aufrüsten, wird "Medicare nur sehr wenig dafür bezahlen", sagt Bakker."Das Medicare-Programm betrachtet die meisten dieser Umwelt-Nachrüstungen als nichtmedizinisch, aber eher als" Convenience-Artikel "."

Wenn Sie Hilfe bei der Bezahlung von Badewannengriffstangen oder anderen Verbesserungen benötigen, wenden Sie sich an die Abteilung für Altern in Ihrer Stadt oderGrafschaft, und fragen Sie, ob Sie sich für kostengünstige oder kostenlose Hausmodifikationsdienste qualifizieren. Außerdem werden einige Feuerwehren zu Ihnen nach Hause kommen, um mögliche Gefahren zu bewerten.

Ursprünglich veröffentlicht am 30. September 2002.

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