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21. August 2000 - Als Evelyn Rinzler, 83, vor fast 20 Jahren in Rente ging, verabschiedete sie sich von ihren Freunden an der Ostküste und ging nach Kalifornien, wo ihr älterer Sohn lebteund Enkelkinder lebten. Als Witwe im Alter von 55 Jahren schätzte Rinzler ihre Familienbande. Aber Wochen nachdem sie angekommen war und ein Haus gekauft hatte, nahm ihr Sohn einen Job in New York City an und ließ Rinzler allein in einer Gemeinschaft, in der sie niemanden kannte.

Obwohl niemand auf Rentner achtet, die weite Entfernungen zurücklegen, um in der Nähe ihrer Kinder zu leben, sagen ältere Experten, dass dies viel passiert. Viele Menschen sehen ihre Kinder im Alter als größten Trost. Sie wollen sie häufig sehen. Und die Forscher stellen fest, dass ein solcher intimer sozialer Kontakt für die Gesundheit entscheidend ist( siehe Leben der Partei).

Aber erwachsene Kinder von Rentnern wie Rinzler stellen sich nicht immer zur Verfügung. Sie wechseln

den Job;sie werden übertragen;Sie beschäftigen sich mit Karrieren und eigenen Kindern. Wie können Rentner entscheiden, ob sie sich in die Hinterhöfe ihrer Kinder verpflanzen sollen?

Die Antwort, sagen Experten für das Altern, ist herauszufinden, wo Sie das reichste soziale Netzwerk aufbauen können - ob dieses Netzwerk Ihre Kinder enthält oder nicht."Es ist wichtig, dass Menschen früh darüber nachdenken", sagt Audrey Kavka, MD, Psychiaterin am San Francisco Psychoanalytic Institute."Die Frage sollte nicht sein, sollte ich mit meinen Kindern leben oder nicht?"sondern vielmehr: "Was wäre für mich am erfüllendsten?""

Was erfüllt am meisten?

Schwedische Forscher beleuchteten das Problem, als sie die psychische Gesundheit und das soziale Leben von 1.200 Menschen über 75 Jahren untersuchten. Nachdem sie diesen Menschen drei Jahre lang gefolgt waren, stellten sie fest, dass diejenigen, die am wenigsten mit ihrem sozialen Leben zufrieden waren, 60% mehr warenwahrscheinlich Demenz in diesem Zeitraum leiden als diejenigen, die häufig und glücklich sozialisiert, nach ihrem Bericht in der April 2000 Ausgabe von Lancet.

Wer seine erwachsenen Kinder regelmäßig sah und gut mit ihnen auskam, ging es gut. Jene, die außer ihren Kindern aktiv sozialisierten, erging es auch gut. Aber diejenigen, die ihre Kontakte mit ihren Kindern als "häufig, aber unbefriedigend" bezeichneten, hatten ein wesentlich erhöhtes Demenzrisiko - was darauf hindeutet, dass die Qualität der Beziehungen mindestens ebenso wichtig ist wie die Quantität.

Gehäuseauswahl ist auch wichtig. Die von der American Association of Retired Persons in den letzten 20 Jahren durchgeführten Umfragen zeigen, dass die große Mehrheit der älteren Menschen es vorzieht, so lange wie möglich in ihren eigenen vier Wänden zu bleiben. Aber wenn das bedeutet, zu viel Zeit allein zu verbringen, könnte es ein Fehler sein, schlussfolgerten die schwedischen Forscher.

Die Menschen, die am ehesten von einer Umsiedlung profitieren, sind diejenigen, deren lokale Bindungen sich verschlechtert haben. Vielleicht ist ein Ehepartner gestorben oder die besten Freunde sind weggezogen.

Jay Meyerowitz, MD, der das geriatrische Zentrum für Elterngesundheit in New Jersey leitet, glaubt, dass ältere Menschen, die in die Nähe von Kindern umziehen können, bessere Chancen haben, eine höhere Lebensqualität aufrecht zu erhalten.

"Das bedeutet nicht, dass sie mit ihren Kindern zusammenziehen sollten", sagt er."Die ideale Situation wäre, in eine nahe gelegene Einrichtung umzusiedeln, wenn es finanziell machbar ist. Diese Einrichtungen haben eine Vielzahl von Dienstleistungen und Aktivitäten, die Senioren helfen, die höchste Lebensqualität zu erhalten, aber gleichzeitig ist die Familie in der Nähe."

Auf der anderen Seite können einige Leute besser bleiben, sagt Carol Nobori, LCSW aus Oakland, Kalifornien, die sich auf die Beratung von Rentnern spezialisiert hat."Ich habe einige Patienten gesehen, die über das Land ziehen, um einem Sohn oder einer Tochter nahe zu sein, nur für den Fall, dass etwas passiert", sagt sie."Aber die Familie weiß nicht, wie viel die ältere Person aufgegeben hat und die Eltern erzählen es ihnen nicht. Stattdessen haben sie sich mutig gestellt, sind aber unglücklich."

"Ich bitte sie, über ihre Beziehung zu ihren Kindern nachzudenken. Nur weil du Eltern und Kind bist, bist du nicht unbedingt dazu bestimmt, gute Freunde zu sein", sagt sie."Sie sollten den Prozess wirklich beginnen, indem sie denken: 'Was bringt mir Freude im Leben? Wie kann ich das bekommen?'"

Drei ist genug

Die gute Nachricht ist, dass Rentner nicht jede Nacht ein Date haben müssen, um ein Netzwerk aufzubauen, das sie brauchen, um gesund zu bleiben."Unsere Daten zeigen, dass Sie drei Menschen in Ihrem Leben brauchen, auf die Sie sich verlassen können", sagt Laura Carstensen, PhD, Professorin für Psychologie an der Stanford University."Was zählt, ist zu wissen, dass du nicht alleine auf der Welt bist"( siehe Freunde finden).

Was Rinzler betrifft, sie ist weit von alleine. Versteckt in ihrem kalifornischen Haus mit einem Garten, einem Swimmingpool und "tollen Einkaufsmöglichkeiten" in der Nähe, entschied sich Rinzler dafür, dort zu bleiben, anstatt ihren Sohn nach New York zurück zu jagen. Auf eine Anzeige für eine Witwengruppe in einem örtlichen Krankenhaus antwortet sie: "Ich habe dort zwei Frauen getroffen, die jetzt meine engsten Freunde sind."

Mit dem Ruhestand gelangweilt, ging sie wieder zur Schule, um Gerichtsassistentin zu werden, und nach einigen Jahren Freiwilligenarbeit wurde sie Vollzeit eingestellt. Ein paar Jahre später, mit ihrem Leben angenehm voll, bekam Rinzler einen unerwarteten Bonus. Ihr Sohn und seine Familie kehrten in die Bay Area zurück - um näher bei ihr zu sein.

Christine Cosgrove, eine freiberufliche Schriftstellerin mit Sitz in Berkeley, Kalifornien, ist auf Gesundheit und medizinische Fragen spezialisiert. Sie arbeitete als Reporterin für UPI in New York City und als leitende Redakteurin bei Parenting .
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