Augen ein Fenster zum Hörverlust?

Von Serena Gordon
HealthDay Reporter

DIENSTAG, 19. Februar( HealthDay News) - Die Augen können nicht nur ein Fenster zur Seele sein, sie können auch einen klaren Blick auf den Zustand Ihrer anderen Sinne bieten.

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Eine neue Studie berichtet, dass die Augen Hinweise liefern können, die den Forschern sagen, wie gut ein Mensch hören kann. Dieser Befund kann besonders hilfreich bei der Diagnose von Hörproblemen bei Babys, sehr kleinen Kindern und bei Personen sein, die keinen Hörtest aktiv durchführen können, wie z. B. bei einer traumatischen Hirnverletzung.

"Wenn die meisten Tiere eine Veränderung in ihrer Umgebung feststellen, dehnen sich ihre Pupillen aus. Und je leiser der Laut, desto weniger die Dilatation", erklärt Studienautor Avinash Bala, ein wissenschaftlicher Mitarbeiter an der Universität von Oregon in Eugene."Eines der Dinge, für die Sie das verwenden können, ist zu sehen, wann ein Ton hörbar wird."

Ungefähr 28 Million Amerikaner haben einen Grad des Hörverlustes, entsprechend dem nationalen Institut auf Taubheit und anderen Kommunikationsstörungen. Ungefähr zwei bis drei von 1.000 Kindern werden taub oder schwerhörig geboren. Da das Hören für die Sprach- und Sprachentwicklung so wichtig ist, glauben Experten, dass je früher ein Hörproblem bei Babys und Kleinkindern diagnostiziert wird, desto besser.

Die Erkennung von Hörproblemen bei Säuglingen und Kleinkindern kann jedoch schwierig sein, da sie nicht auf normale Hörtests reagieren können wie ältere Kinder und Erwachsene.

Als Bala mit Schleiereulen arbeitete, erkannte er, dass sich ihre Pupillen als Reaktion auf Schall aufweiteten und dass die Pupillen proportional zur Lautstärke des Klangs reagierten. Bala sagte, das nennt man eine "orientierende Reflexantwort".

"Wenn sich unsere Umwelt verändert, ist es die natürliche Reaktion, sich umzudrehen und sie zu betrachten", erklärte er. Gleichzeitig verlangsamt sich die Herzfrequenz, die Atmung verlangsamt sich und die Pupillen weiten sich aus, um die Gefahr der Veränderung einschätzen zu können. Wenn das Geräusch mehrmals wiederholt wird und keine Bedrohung festgestellt wird, lernen Tiere und Menschen laut Bala schnell, solche Geräusche zu ignorieren. Dies ist bekannt als Gewöhnung.

Bala und seine Kollegen dachten, sie könnten diese Pupillendilatationsreaktion( PDR) nutzen, um die Hörfähigkeit einer Person zu messen.

Um diese Theorie zu testen, rekrutierten sie 22 gesunde Freiwillige und baten sie, eine Vielzahl von Geräuschen zu hören. Während sie den Geräuschen lauschten, wurden ihre Augenbewegungen von einer Kamera verfolgt. In dieser Studie hielt das Subjekt seine Köpfe ruhig, indem es sein Kinn in eine Kinnstütze legte, aber Bala sagte, dass, wenn eine Kamera weit genug von dem Objekt entfernt wäre, sie nicht still sein müssten. Oder, so sagte er, könnten sie eine spezielle Brille benutzen, um Änderungen der Pupillengröße zu erkennen. Als sie einen neuartigen Klang einführten, dehnten sich die Pupillen in menschlichen Augen auf, und wenn der Ton mehrere Male wiederholt wurde, gewöhnten sich die Freiwilligen schnell an den Klang. Um dieser Gewöhnung entgegenzuwirken, variierten die Forscher die Geräusche.

Für 11 der Studienteilnehmer fragten die Forscher auch, wann sie ein bestimmtes Geräusch hörten und verglichen diese Ergebnisse mit denen, die durch die Schülerreaktion erhalten wurden, und stellten fest, dass die Ergebnisse innerhalb von drei Dezibel sehr ähnlich waren.

Die Ergebnisse der Studie sollten am Dienstag auf der Tagung der Gesellschaft für HNO-Heilkunde in Phoenix vorgestellt werden.

Diane Sabo, Leiterin der Abteilung für Audiologie und Kommunikationsstörungen am Kinderkrankenhaus von Pittsburgh, sagte, die Ergebnisse seien "faszinierend" und ein Unterschied von drei Dezibel sei sehr gering.

"Jedes Mal, wenn Sie mit Babys und kleinen Kindern arbeiten, suchen Sie immer nach einer physiologischen Reaktion, weil sie Ihnen nichts sagen können", sagte sie. Sie zeigte sich besorgt darüber, dass die Teilnehmer in dieser Studie den Kopf ruhig hielten, da dies bei Babys und Kleinkindern definitiv nicht passieren wird.

"Das hört sich sehr interessant an, aber ob es in ein nützliches klinisches Werkzeug übersetzt werden kann, ist wahrscheinlich weit entfernt", sagte Sabo.

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