Información opio-fóbica en MedicineNet.com

¿Eres opio-fóbico?

Por Peggy Peck
Característica de WebMD

Ago. 13, 2001 La enfermera especialista en oncología Carol Blecher, RN, MS, AOCN, conoce la cara del dolor y la cara del miedo.

El cáncer, dice Blecher, no es un enemigo suave y silencioso, sino un enemigo doloroso y furioso, que debe ser combatido con poderosas armas que a menudo causan su propio dolor incesante. Por lo tanto, aliviar o eliminar el dolor de un paciente suele ser la principal preocupación de Blecher.

"Pero todos los días los pacientes y las familias acuden a mí llenos de miedo por tomar opioides", dice ella narcóticos como la metadona, la morfina y OxyContin. Ese miedo, llamado "opio-fobia", puede ser un obstáculo para el alivio de muchos pacientes.

En su oficina en Valley Hospital System en Ridgewood, Nueva York, Blecher dice que el frenesí de los medios de comunicación en torno al abuso del analgésico de acción prolongada llamado OxyContin ha alimentado los temores de los pacientes. "Ahora los pacientes y las familias preguntan: ¿este medicamento te convierte en un adicto? Tengo que decirles una y otra vez que están tomando la droga para el dolor, no por razones adictivas ", dice Blecher, un vocero de la Oncology Nursing Society.

Medicamento es una 'línea de vida' para pacientes con cáncer

El furor que rodea el uso de analgésicos opioides es muy frustrante para los especialistas en el manejo del dolor como Syed Nasir, MD. "Cuido a las personas que tienen cáncer, y para estas personas [OxyContin] es un salvavidas", dice Nasir, neuro-oncólogo de la Clínica Neurológica Culichia en Nueva Orleans.

Los pacientes y los médicos tradicionalmente han sido cautelosos sobre el uso de narcóticos para aliviar el dolor, dice, debido a los temores de que podría desencadenar la adicción. Hace una gran trama traumática de la película de la semana que conduce a un dolor implacable que solo se puede aliviar con morfina, dice que convertir a un desprevenido ama de casa o abuela en un drogadicto delirante, pero estos relatos tienen poca base en la realidad médica Nasir. De hecho, dice, solo alrededor del 1% de las personas que toman drogas como OxyContin para el tratamiento del dolor crónico se volverán adictas.

Como se abusa

El Dr. Michael Carducci, experto en cáncer de la Universidad Johns Hopkins, le dice a WebMD que algunos casos de abuso de OxyContin pueden estar relacionados con la confusión sobre cómo se debe administrar el medicamento. Las dosis de los opioides de acción prolongada más antiguos, como MS-Contin, podrían aumentarse de dos veces al día a tres, cuatro o más veces al día. OxyContin, por otro lado, es "una droga dos veces al día, no tres veces, no cuatro veces al día", dice.

La formulación especial de la droga permite una liberación inmediata en el torrente sanguíneo seguida de "12 horas de liberación lenta, por lo que cada píldora dura 12 horas", dice Carducci.

Los abusadores de la droga descubrieron que si las pastillas de OxyContin de liberación prolongada se trituraban y se inhalaban o inyectaban, El usuario podría, en efecto, obtener el total de 12 horas de medicamento a la vez, dando como resultado un efecto mucho más intenso. alto. Este uso ha sido culpado por alrededor de 100 muertes en todo el país y el mes pasado la FDA solicitó reforzar las advertencias en la etiqueta del medicamento, comparándola con la morfina. La agencia también envió cartas a los médicos, farmacéuticos y otros proveedores de atención médica alertándoles de su potencial de abuso.

Y apenas la semana pasada, el fabricante Purdue Pharma anunció sus planes para reformular la droga en un esfuerzo por desalentar tales abusos. La nueva forma de OxyContin disponible en tres a cinco años vendrá mezclada con pequeñas gotas de naltrexona, una droga que contrarresta los efectos de los narcóticos y se usa para tratar la adicción a la heroína. Sin embargo, la naltrexona está diseñada para permanecer inactiva siempre que la pastilla esté intacta, aplastarla y liberar la naltrexona que revienta.

Los medios excesivos?

Si bien el torrente de noticias sobre el abuso de OxyContin ciertamente ha despertado la conciencia pública sobre esta nueva tendencia letal de drogas, también ha avivado las llamas de la opio-fobia, dicen los críticos.

Como el hombre clave en la implementación de nuevas medidas de control del dolor ordenadas por el gobierno federal en Johns Hopkins, Carducci dice que se ocupa diariamente de los resultados de la paranoia de los analgésicos.

"Estoy implementando este plan en el que a todos los pacientes se les pregunta si tienen dolor y luego se inicia un plan de tratamiento del dolor", dice. "Ahora hace que el trabajo sea aún más difícil porque las personas tienen miedo de tomar drogas para el dolor".

Nueva droga, viejos miedos

Muchos expertos en dolor están preocupados de que los temibles titulares estén empeorando la opio-fobia, dice Daniel Bennett, MD, un especialista en manejo del dolor con sede en Denver. Bennett, cofundador de la Fundación Nacional del Dolor, recientemente se unió a otros especialistas en dolor para un simposio internacional sobre el problema del miedo irracional a los medicamentos opioides.

Mucha de la atención que se presta al abuso de OxyContin es tonta porque drogas muy similares como "MS-Contin han existido por 10 años o más", dice, sin la presencia de medios de comunicación negativos.

Los EE.UU. tienen una historia de opio-fobia que se remonta al legendario editor de periódicos William. Randolph Hearst, dice Bennett, quien utilizó sus periódicos para hacer campaña contra los peligros del opio casi 100 hace años que.

En el ambiente actual, la opofobia está floreciendo porque tanto los médicos como los pacientes no tienen educación sobre el dolor y el tratamiento del dolor.

"El médico promedio tiene menos de dos horas de entrenamiento formal en el tratamiento del dolor", dice Bennett, profesor clínico asistente en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Colorado en Denver. "Sin embargo, la razón número uno para visitar a un médico es debido a algún problema doloroso".

La dependencia no es igual a la adicción

A pesar de que el dolor lleva a las personas a buscar ayuda médica, muchos pacientes sufren innecesariamente porque tienen temores fuera de lugar. de los medicamentos opioides, dice Akshay Vakharia, MD, especialista en manejo del dolor en el Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas en Dallas Esos temores a menudo provienen de la confusión sobre la diferencia entre dependencia y adicción.

Los pacientes que son tratados durante largos períodos con medicamentos opioides como OxyContin, lo que significa que más de dos semanas experimentarán dependencia fisiológica del medicamento. Eso significa, simplemente, que si los pacientes suspendieran bruscamente el medicamento, tendrían síntomas de abstinencia, como temblores, náuseas, diarrea y sudoración. En muchos casos, los síntomas son leves y no como los histriónicos del baño de Diana Ross en "Mahogany". Y si el paciente está poco a poco. disminuye la droga, no hay síntomas y, lo que es más importante, no hay "recaída, no hay un comportamiento de búsqueda de drogas", dice Vakharia.

Bennett dice que él y otros expertos en dolor quieren transmitir el mensaje de que la adicción no es un riesgo significativo cuando se usan medicamentos como OxyContin para tratar el dolor. Además, dice que todo el concepto de tolerancia, lo que significa que los pacientes se acostumbran al medicamento con una dosis baja y luego necesitan dosis cada vez más altas para superar el dolor, es un error total.

"Si el paciente comienza con un opioide y la dosis se ajusta a un nivel en el que el dolor se trata adecuadamente, el paciente puede mantenerse con esa misma dosis a largo plazo", dice Bennett. Cuando un paciente se queja de que el dolor ha regresado "generalmente significa que la enfermedad ha progresado o que hay algo más, otra condición", dice.

Además, Bennett dice que, incluso después de años con opioides, los pacientes pueden dejar los medicamentos sin temor a una recaída. Señala a uno de sus pacientes que tomó metadona por un doloroso defecto de cadera. Después de muchos años, el paciente se sometió a una cirugía de reemplazo de cadera, que lo liberó del dolor.

"Lo destetamos de la metadona y ha estado libre de metadona durante dos años, no hay problema. Tomar la droga no lo convirtió en un adicto ", dice Bennett.

¿Por qué un riesgo tan bajo de adicción con narcóticos tan poderosos? Parece que el cuerpo procesa las drogas de manera diferente cuando se toman para el dolor genuino y cuando se toman con fines recreativos.

"Los pacientes sin antecedentes de adicción que en realidad tienen un dolor genuino no se ponen altos cuando toman estos medicamentos para el dolor", dice la psiquiatra y especialista en adicciones Elizabeth Wallace, MD. Para la mayoría de los pacientes con dolor, OxyContin "alivia el dolor pero no le da el alboroto", dice Wallace, director de servicios profesionales en Professional Renewal Center, un centro de tratamiento de drogas en Lawrence, Kan.

Es otra de las piezas de información faltantes que contribuyen al fenómeno de la opiofobia. Sin embargo, hasta que tanto los médicos como los pacientes sean educados sobre la real En la historia de los opioides, tal desinformación y temor continuarán obstaculizando el camino para "hacer el trabajo: tratar a los pacientes y su dolor", dice Bennett.

  • Compartir: