Viktminskning Varning och kosttillskott på

Gör dina läxor!

WebMD-funktion

11 december 2000 - Ötets ephedra kan orsaka några allvarliga biverkningar, från högt blodtryck till stroke och anfall. Men clerken på hälsokostaffären nämnde inte något av det när jag frågade henne om en produkt som skulle hjälpa mig att förlora 10 pund.

I stället föreslog hon några produkter som skulle kunna göra tricket: måltidskrytningar, pyruvat( ett ämne sa att öka ämnesomsättningen) och L-karnitin( en så kallad fettbrännare).

På gick jag till fyra andra hälsokostaffärer och frågade samma fråga. Förteckningen över rekommendationer har blivit längre, med clerks som föreslår andra typer av "fettbrännare", chitosan( främjas som en fettabsorberare), ciwuja( en ginsengreläkt som främjas som en fettmetabolismförstärkare) och grönt teextrakt.

Varje clerk lät övertygad om att den produkt han eller hon rekommenderade var bäst för viktminskning. Tänk aldrig på att jag inte såg en enda litteratur som bekräftade att produkterna fungerade( trots att jag ofta frågade).Och även om några av de föreslagna produkterna innehöll ephedra( som ibland kallades ma huang), nämnde ingen vad jag redan visste: att två San Francisco-forskare nyligen hittade ett oroväckande antal illamående effekter, inklusive högt blodtryck och stroke i samband med detta tillskott.

I kölvattnet av kongressen som avreglerade hälsokostindustrin med Hälsa och utbildningsakten från 1994( DSHEA) har verksamheten att lämna ut ofrivilliga rättsmedel blivit svampad till en $ 15 miljarder industrin. Läkare och herbalister är oroade över att många människor spenderar sina pengar på ämnen som inte hjälper och kan till och med skada dem.

Så när det gäller att få råd i hälsokostaffären, är kvaliteten på de råd som lämnas ut, någons gissning, och miljön är definitivt -tillvägagångssätt, , eller "låta köparen vara försiktig".Den punkten togs inte bara av mina personliga erfarenheter utan också av minst tre senaste journalsrapporter:

San ​​Francisco-doktorerna granskade 140 rapporter om illamående effekter relaterade till användningen av kosttillskott som innehåller ephedra och konstaterade att nästan två tredjedelarantingen var definitivt, förmodligen eller eventuellt associerad med användning av tillägget. Högt blodtryck var den vanligaste biverkningen, följt av hjärtklappning, snabb hjärtfrekvens, stroke och anfall. På grund av potentiella konsekvenser för folkhälsan släpptes fynden tidigt av New England Journal of Medicine , som planerar att publicera den slutliga versionen av rapporten 21 december.

En forskare i Hawaii som utgjorde som dotter till ett bröstcancerpatient och besökte 40 hälsokostaffärer på Hawaii och frågade om att råd var ofta sagt att hennes mamma skulle ta hajbrosk, ett obevisat botemedel som har förknippats med levertoxicitet, illamående, feber och andra illamående effekter hos cancerpatienter. Hennes studie visas i augusti 2000-utgåvan av Archives of Family Medicine .

Läkare från Belgien och Tyskland upptäckte att det kinesiska öret Aristolochia fangchi kan orsaka inte bara njursvikt utan urinvägscancer, enligt en rapport som publicerades den 8 juni i New England Journal of Medicine .Forskarna följde 105 patienter behandlade med örten på en Belgien viktminskning klinik. Enda-stadium njursvikt( eller njure) utvecklades i 43. Och nästan hälften av de 39 som gick med på att förebyggande avlägsnande av njurarna visade sig ha urinvägscancer. FDA utfärdade en importvarning på örten för att förbjuda sin tillträde till landet.

Denna information verkar inte ha filtrerats ner till dem som säljer kosttillskott. När jag nyligen ringde samma fem hälsokostaffärer som jag hade besökt, frågade om de bar aristolochia, sa fyra att ingen och en kontorist bad mig att ringa tillbaka när hennes chef återvände. Ingen nämnde importförbudet, och en föreslog att han kanske skulle kunna beställa örten för mig.

Så vad ska hälsokostaffärer berätta för dig och vad kan du göra för att skydda dig själv när du kompletterar shopping? Hur kan konsumenterna bestämma om de får potentiellt farlig medicinsk rådgivning?

Den fina linjen

Den fina linjen mellan att sälja och ge medicinsk rådgivning är av intresse för hälsokostindustrin, säger insiders också.De som säljer kosttillskott bör känna till sin produkt, säger Gayle Engels, en talesman för American Botanical Council, en utbildnings- och forskningsorganisation i Austin, Texas. Men de borde inte ge någon medicinsk rådgivning."All information vi lägger ut säger," Den här informationen är inte avsedd att ersätta informationen från en sjukvårdspersonal. ""

För att vara på den säkra sidan, bör detaljisterna inte gå långt utöver etikettutlåtanden ", säger Diane McEnroe, en advokat för Sidley &Austin, den allmänna rådgivaren för National Nutritional Foods Association, en industrigrupp med säte i Newport Beach, Kalifornien, som representerar hälsokostbutiker och tillverkare och leverantörer. Det bästa svaret på någon som jag, som ber om hjälp med att gå ner i vikt, säger McEnroe att det är att berätta för kunden att det finns en mängd olika produkter som hjälper till med viktminskning och att de fungerar på olika sätt: vissa påverkar ämnesomsättningen, andra hjälper till med absorptionenav fett, till exempel.

En kontorist skulle korsa linjen, säger McEnroe om han eller hon pratade om fetma, en sjukdom eller mirakellösningar avsedda att tas på natten så att du går ner i vikt när du sover. Enligt DSHEA är det inte tillåtet att göra anspråk på hur ett kosttillskott kan bidra till att förebygga eller behandla ett visst sjukdomstillstånd. En konsument som är intresserad av viktminskningstillskott borde också förvänta sig att höra om vikten av en bra diet och träningsprogram, säger McEnroe.

Hälsokostaffärer kan också distribuera reklamlitteratur från tillverkaren om kraven är begränsade till vad som är känd som struktur- och funktionskrav( detta tillägg hjälper till att upprätthålla gemensamt underhåll) och inte sjukdomskrav( det kan inte bota artrit).Konsumenterna borde också förvänta sig att se mer "tredjepartslitteratur" - rapporter om tillägg som författats av oberoende experter som inte nämner kompletteringar med varumärke, vilket också är tillåtna enligt DSHEA.

Det finns ingen standardiserad utbildning för anställda inom hälsokostbutiker, men stora kedjor insisterar på att de investerar tungt i personalutbildning."Vi har investerat miljontals dollar i ett toppmodernt interaktivt träningsprogram för att säkerställa att anställda är utbildade på GNC-varumärkesprodukter och deras fördelar", säger Roberta Gaffga, en talesman för företag.

Mer på min shoppingresa

När jag besökte de fem hälsokostbutikerna - fyra kedjor, en mamma och pop - ingen lovade mig förlust av mirakel och ingen pratade om fetma. En kontorist, vid en GNC nära Los Angeles, frågade mig innan jag föreslog något. Hon frågade hur gammal jag var, om jag hade högt blodtryck eller hjärtsjukdom, om jag arbetade och hur näringsrik min diet är.

Hennes frågan var dock undantaget. Ingen annan clerk frågade något om mina hälsovanor eller medicinsk historia.

Konsument, utbilda dig själv

I nuvarande avreglerat klimat bör konsumenterna utbilda sig innan de ens ställer sig i en hälsokostaffär, föreslår Varro Tyler, doktor, professor emeritus av farmakognosi vid Purdue University, West Lafayette, Ind., Och en växtbaserad expert. De flesta hälsokost anställda, säger han, är affärsmän."Och många [butiker] hyr ungdomar, gymnasieelever, som clerks, och förmodligen upprepar de vad de hörde chefen berätta för dem" om produkter.

Och vad tycker Tyler om de rekommendationer jag fick? Måltidskompensationer kommer att hjälpa dig om du inte äter en måltid, säger han, men pyruvat, L-karnitin, chitosan och ciwuja är alla okända för viktminskning. Grönt teextrakt, om det innehåller koffein, hjälper till att bränna mer kalorier, säger han, men viktminskningseffekten är försumbar. Ephedra med koffeinformler fungerar bäst för viktminskning, tillägger han, men många människors hälsohistorier gör dessa produkter riskabla att ta.

Tyler föreslår att branschen inrätta ett slags standardiserat utbildningsprogram. Men han tillägger, "Jag tror inte att det någonsin kommer att hända."

Samtidigt borde konsumenterna läsa på tillskott innan de går till affären, säger Tyler. Bland biblarna på fältet: Tylers äkta Herbal , av Tyler och Steven Foster, nu i sin fjärde upplaga;och Herbal Medicine: Utökad Commission E Monographs , redigerad av Mark Blumenthal, grundare av American Botanical Council.

"Få information från någon som inte säljer produkten," uppmanar Tyler."Lita på författare som inte har ett örtföretag."

Det kan inte heller göra ont för att hålla ett öra för medicinska tidskriftsrapporter som publiceras i pressen, till exempel den nyligen gjorda ephedra-supplementstudien.

Kathleen Doheny är en Los Angeles-baserad sjukdomsjournalist vars arbete också uppträtt i Los Angeles Times, Shape, Fit Graviditet, Modern Maturity , CNN.com/HEALTH och andra publikationer.

  • Dela Med Sig: