Strategier för lycka på

Är fina människor födda så?Eller vet de någonting olyckliga människor inte? Experter har några svar - och några strategier för lycka.

Av Richard Trubo
WebMD-funktion

Recenserad av Michael Smith

Om någon kan berätta något om livet efter döden, kan det vara Dan Baker. När hans spädbarns son, Ryan, dog av en lungstörning, kände Baker så emotionellt förkrossad att han var oförtröstlig. Han sjönk i kvicksand av sin egen förtvivlan.

"Jag kände mig överväldigad med sorg", påminner Baker, doktor, nu en medicinsk psykolog på Canyon Ranch i Tucson, Ariz. "Jag ville kämpa med Gud och skriva om historien."

Men efter en långvarig läkningsprocess kom Baker ut ur den sorgen så småningom att hitta ett förnyat liv och en känsla av ett bestående kärleksår för sin son. Idag är han en ledande myndighet på en ganska osannolik ämne - lycka.

"Glada människor är enormt fjädrande på det hela taget", säger Baker, som personligen vet mycket om motståndskraft och har skrivit en bok med titeln

Vilka lyckliga människor vet ."En sak som glada människor vet är att de inte blir glada hela tiden. De kan uppskatta stunderna, de små segrarna, de små mirakelerna och relationerna till varandra."

Natur eller Nurture?

Uttalandet om självständighet beskriver en av våra oföränderliga rättigheter som "strävan efter lycka".Men för miljontals människor har lycka varit ganska svårt. De har försökt att köpa lycka. De har försökt tvinga det. De har sökt det genom behagliga aktiviteter. Men ingenting har verkade fungera för dem.

Forskare tror nu att våra hjärnor är hårda trådlösa på sätt som åtminstone i viss mån bestämmer hur glada vi ska vara. Kort sagt är det i generna.

Vid Laboratory of Affective Neuroscience vid University of Wisconsin har forskare använt avancerad bildteknik för att identifiera hjärnans område - speciellt den vänstra prefrontala cortexen - som fungerar som centrum för positiva, optimistiska och glada känslor. När människor naturligt har högre aktivitet än normalt i denna hjärnregion, är de mer benägna att känna sig positiva, och de tenderar att börja varje dag redo att ta världen.

Så kraftfull som dessa genetiska predispositioner kan vara, är lyckan fortfarande delvis inom din kontroll, säger David Myers, doktor, John Dirk Werkman professor i psykologi vid Hope College i Holland, Mich. "Det är snarare som vår kolesterolnivå - genetiskt influerad, men också påverkat av våra vanor och attityder. "

För att ge mer lycka till ditt eget liv, här är några strategier att försöka:

  • Näda dina relationer .Att upprätthålla friska kärleksrelationer och vänskap kan vara en utmaning. Men de utmaningar och den känslomässiga utvecklingen som oundvikligen kommer med dem kan främja lycka.

  • Gå med i rörelsen. Studier visar att aerob träning är en motgift mot mild depression och ångest."Lyckliga sinnen bor i sunda kroppar", säger Myers.

  • Act glad. En nyligen genomförd studie vid Wake Forest University visade att när människor enkelt handlade extroverted, kände de sig lyckligare än när de agerade inåtvända.Även introverter, sa forskarna, kan agera utåtvända och känna sig lyckligare.

  • Här din andliga sida. Tro ger inte bara värdefullt stöd, men det är ett sätt att fokusera på något annat än dig själv."Studien efter studien visar att aktivt religiösa människor är lyckligare och att de klarar av bättre kriser", säger Myers.

Oroa dig inte, var glad

Enligt Ken Sheldon, docent, docent i psykologvetenskapliga institutionen vid University of Missouri-Columbia, är vi alla födda med ett visst "set range" för lycka, vilket kan varafinjusterad av olika livsförhållanden. Ditt mål, förklarar han, borde vara att nå och förbli i den övre delen av det lyckaområdet som ingår i din genetiska ritning.

"Allt liv är en process att bli," säger Myers, författare till . Utövandet av lycka och Intuition: dess kraft och faror "Från livmoder till grav, vi utvecklar. Så vi kantid, omforma vår framtid. "

Lyckliga individer har vissa personliga drag som skiljer dem från människor med moln som svävar över huvudet. Sheldons forskning har visat att lycka är förknippad med egenskaper som autonomi, kompetens, nära relationer och hög självkänsla.

Naturligtvis är vissa människor sanna troende att den snabbaste vägen till lycka är att köpa den eller att forma den genom att omvandla sin personliga omgivning. De kan ha övertygat sig om att om de köper en ny Lexus SUV eller flytta till ett strandgemenskap i Kalifornien, kommer den fortsatta lyckan att följa. Men Sheldon varnar för att medan sådana förändringar kan fungera ett tag kommer nya ägodelar eller färskt boende att slutligen bli en del av din status quo och deras makt att ge lycka kommer att blekna.

"Vägen till hållbar lycka är inte att förändra de statiska förhållandena i ditt liv utan snarare att förändra de aktiviteter du är involverad i," säger Sheldon."Det kan innebära att man begår en ny yrkesplan, jobbar med en ny uppsättning mål eller går med i en ny organisation."

Glada dagar är här igen

Även om nuvarande bekymmer av tiden - som terrorism, krig och en svag ekonomi - kan skaka grunden som stöder personlig lycka, har dessa oroande händelser lett till att vissa människor tänker på sina liv och flyttar inmer positiva riktningar."Efter den 9/11 blev många människor mycket tydligare om vad som var viktigt för dem, och vad gav dem syftet i livet", säger Baker."De blev också mer adaptiva och mer uppskattande för de små sakerna. Även i svåra tider kan människor hitta lycka."

Ett sätt att styra ditt liv mot lycka är helt enkelt att räkna dina välsignelser, och kanske skapa och göra regelbundna poster i din egen "tacksamhetstidning".Myers pekar på forskning som visar att personer som pausar varje dag för att reflektera över de positiva aspekterna av deras liv( till exempel deras hälsa, vänner, familj, utbildning, frihet) är mer benägna att uppleva ökat välbefinnande.

Ronnie Janoff-Bulman, doktor, psykolog vid University of Massachusetts, genomförde en studie som jämförde lotterivinnarnas välstånd gentemot människor som plötsligt hade blivit lammade. Efter den första euforien av deras nyfunna rikedom var lotterivinnarna inte lyckligare än olycksofferna. De förlamade individerna var tvungna att anpassa sig till chocken för deras nya fysiska begränsningar, men efter det att denna tidiga nöd hade lindrat, kunde de mycket bättre uppskatta livets små nöjen och segrar än de som var miljonärer över natten och de kände sig mer optimistiska omframtiden.

Ursprungligen publicerad 6 mars 2003.

Medicinskt uppdaterad 20 juli 2004.

KÄLLOR: Dan Baker, doktorandpsykolog, Canyon Ranch, Tucson, Ariz. David Myers, professor i psykologi, Hope College, Holland, Mich. KenSheldon, professor i psykologi, University of Missouri-Columbia, Columbia, Missouri.

  • Dela Med Sig: