Livet efter cancer på

Livet efter cancer

Av John Casey
WebMD-funktion

Även om folkhälsoexperter gillar att påpeka att den totala dödsfallet från cancer inte har budged, är vissa cancerformer mycket mer överlevande än andra. Mer än någonsin är en diagnos av cancer idag inte nödvändigtvis dödsdom det kan ha varit för 20 år sedan.

"För vissa vuxna cancerformer kan överlevnadshastigheten vara så hög som 70%", säger Lindsay Nohr, VD för Fertile Hope, en ideell grupp som utbildar cancerpatienter om hur behandlingen kan påverka deras förmåga att få barn."För vissa pediatriska cancerformer kan härdningshastigheten vara ännu högre."

Det enkla målet att överleva för många cancerpatienter blir så allomfattande att många överlevande är dåligt beredda att återvända till vardagen.

"Människor ska ha information om de psykosociala problem som de kommer att möta när de går ut ur sjukhusdörren", säger Susan Nessim, grundare av Cancervive, en grupp som syftar till att hjälpa människor som har upplevt cancerbehandling med återvändande tillnormalt liv. Hon är också författare till

kan överleva: Återkräva ditt liv efter cancer .

"Din relation till alla omkring dig kommer att förändras", säger Nessim, som är en överlevande av rhabdomyosarkom, en barndomscancer i musklerna, som hon utvecklade 1975 år 17 år. "Du kan hitta dig själv att skära av relationer som arenjobbar. Du kanske vill byta jobb eftersom du har haft denna meningsfulla, livsförändrade upplevelse.

"När du är klar med behandlingen börjar människor flytta ifrån dig eftersom de antar att du är bra nu, säger hon."Jag fick ofta höra, "Du ser bra ut, du har ditt hår tillbaka, så fortsätt bara med ditt liv."Men det är inte så lätt. Många av oss är inte beredda på det faktum att allt inte kommer att vara det som var. "

Utöver svårigheterna med cancerbehandling ligger de mer vardagliga problemen i livet som överlevande. Många canceröverlevande har svårt att hålla hälsodäckningen."Det är vanligt att en canceröverlevares sjukförsäkringspremie går upp så högt att de inte har råd med täckning", säger Nessim. "Eller vissa skanningar eller förfaranden kommer inte att tillåtas enligt planen, så på något sätt får deavskedad av täckning. "

Survivörer kan ha stora medicinska räkningar att betala, och vissa arbetsgivare är ovilliga att anställa någon som har haft cancer på grund av rädsla för att personen inte fysiskt kommer att kunna hantera arbetet.

" Alla typer av diskriminering kanställas inför överlevande, säger Nessim. "Ibland återvänder människor till jobbet för att finna att deras jobb är borta eller de har flyttats till en lägre position. De kan hitta sig laddade ner med reseuppdrag i ett försök att bli av med dem. Arbetsgivare känner till gränserna för amerikanerna med funktionshinder, och de kan vara väldigt kunniga om hur man får sig runt för att anställa personer som har haft cancer eller andra viktiga hälsoproblem, som aids. "

Av de problem som canceröverlevare står inför, skadas fertilitetenär en av de minst förstådda, säger Fertile Hope's Nohr. Biverkningarna av strålning, kemoterapi eller kirurgi kan lämna en person infertil.

"Jag skulle uppskatta att endast 10% av onkologerna diskuterar frågan om fertilitet med kvinnliga patienter som är under45 före behandling, säger hon. "Det är ett stort stort problem. Cancerpatienter är mycket mer empowered nu än de har varit i det förflutna, får andra åsikter och undersöker sina behandlingsalternativ, men många patienter förstår inte att vissa cancerbehandlingar gör att många inte kan få barn. "

Cancerpatienter kan ta speciellafertilitetsbesparande åtgärder före behandling Vuxna och ungdomar kan göra deponeringar i en spermabank för framtida användning. Förpubescenta pojkar kan ha testikelvävnad fryst för att bevara spermier.

För kvinnor är frågorna mer komplexa. En kvinnas fertilitetsbesparande åtgärder är helt beroende avpå hennes cancerbehandling och hennes speciella fysiologi. Ägg kan extraheras och frysta, liksom embryon. Därifrån blir åtgärderna alltmer skräddarsydda för en enskild kvinnas behov.

"Det är därför som alla kvinnors cancerpatienter som har potential att bära ett barn behöver se en reproduktiv endokrinolog innan cancerbehandling börjar", säger Nohr."Onkologer vet inte tillräckligt om fertilitet. De brukar inte vara välutbildade om dessa problem. Därför måste kvinnor vara mycket proaktiva och tänka längre ner på vägen för att skydda deras fertilitet om möjligt."

Det är också, säger Nessim, varför en överlevande stödgrupp är så viktig.

"Att få en grupp överlevande du kan prata med är så viktig", säger hon."Du lär dig av sina erfarenheter och misstag. När du är klar behandlar dina problem med vardagen. Du kanske inte är bekväm att prata med cancerpatienter som för närvarande är i behandling om du är orolig för hur du ska behålla dinjobb eller betala räkningar eller känner sig deprimerad. "

Att prata med andra överlevande om överlevnadsproblem är vad som gör skillnaden, säger Nessim.

John Casey är en frilansförfattare baserad i New York City.

Ursprungligen publicerad 26 augusti, 2002.

Recenserad av Michael W. Smith, MD.

  • Dela Med Sig: