Är det säkert att gå i Gulf Coasts Water?

Av Jenifer Goodwin
HealthDay Reporter

VÄNDSDAG 9 juni( HealthDay News) - Nu när olja och tjärabollar från det massiva oljeböljet i Gulfen har börjat tvätta sig på stränderna i fyra stater, undrar många att: Vad, om någon,är hälsoriskerna för beachgoers och boende i regionen?

Senaste övning &Fitness News

  • Ställ nya milstolpar för övningsmotivation
  • Surfers Swallow Massor av havsvatten.Är det skadligt?
  • Välja rätt hemviktsmaskin
  • Brist på vitamin D kan sidfotfotbollsspelare
  • Hur man sitter mindre, flytta mer
  • Vill du ha mer nyheter? Registrera dig för MedicineNet Newsletters!

Medan faran för människor kanske inte är så illa som bilder av oljeblandda pelikaner skulle föreslå, är experter delade på hur oroliga människor borde vara.

Miriam Rotkin-Ellman, en personalforskare med Natural Resources Defense Council, sade beachgoers borde inte vara självmord. Reningsarbetare och även några invånare i kusten, säger hon, klagar på symtom som överensstämmer med exponeringen för flyktiga föreningar som finns i olja, inklusive yrsel, illamående, huvudvärk och hosta.

Dessa rapporter bör tas seriöst, sade Rotkin-Ellman, som noterade att råolja innehåller giftiga och cancerframkallande kemikalier.

"Det finns definitivt hälsoproblem i samband med Gulf Oil spill, både när det gäller arbetstagare, samhället och långsiktiga hälsorelaterade problem eftersom föroreningar kvarstår i miljön", sa hon.

Inte alla experter är överens om att spillet utgör en fara för allmänheten vid stränderna i Gulf Coast.

Data från arbetshälsan &Safety Administration( OSHA) visar att rengörings- och reparationsarbetare i Mexikanska golfen nära utsläppet inte har utsatts för skadliga toxiner, säger Robert Emery, vice vd för säkerhet, hälsa, miljö och riskhantering vid University ofTexas Health Science Center i Houston. Detta bekräftar data från BP, ägaren till den oljiga oljeplattformen som har spjutit otaliga fat råolja i viken sedan en explosion den 20 april som dödade 11 arbetare ca 40 mil utanför Louisiana kusten, sade Emery.

Federal uppskattningar placerar den totala mängden olja som spillts mellan 23,7 miljoner och 51,5 miljoner gallon, det värsta oljeutsläppet i landets historia.

Om arbetare nära källan till spillningen inte verkar vara skadliga, är det säkert att anta att oljan som når kusterna i Louisiana, Mississippi, Alabama och Florida inte är en stor risk för beachgoers och invånare, Emery sa.

"De människor du förväntar dig att vara mest intimt utsatta för kemikalierna i råolja är de som arbetar på vattnet nära läckakällan," sa Emery."Nu har vi data inte bara från BP men OSHA som visar att arbetstagarnas exponeringar är minimala om det inte existerar. Det är bra nyheter och det är säkert att anta att riskerna skulle bli ännu mindre för allmänheten på stränderna."

Rotkin-Ellman var oense och noterade att mycket fortfarande är okänt om hälsoeffekterna av de massiva mängderna kemiska dispergeringsmedel som används för att bekämpa spillningen som bryter en olja i små droppar.

På en punkt är experter överens: Beachgoers behöver utöva sunt förnuft. Det innebär att undvika att simma i vatten som är synligt förorenad av olja.

Råolja innehåller många giftiga kemikalier, inklusive flyktiga och halvflyktiga organiska föreningar, sade Rotkin-Ellman. Dessa föreningar innefattar bensen, etylbensen, xylen och naftalen, alla kända cancerframkallande ämnen, sade hon.

Medan farliga vid inandning eller inandning tenderar dessa kemikalier att spridas och avdunstas över tiden, sa experter. Forskning visar att den giftiga kraften i råolja avtar ju längre oljan är flytande i vattnet eller i luften, en process som kallas "weathering", sade Emery.

Fortfarande, beachgoers kan inte berätta själv om oljan de stöter på är fräsch eller har varit flytande runt en stund, sade Emery.

Innan du går till stranden, sa Emery att det är en bra idé att kolla med lokala eller statliga myndigheter om hälsoförhållanden.

Rotkin-Ellman sa att föräldrarna bör vara särskilt försiktiga om att utsätta barn för oljebeständiga stränder.

"Barnens kroppar är mer sårbara och mottagliga för miljöföroreningar", sa hon."Deras kroppar behandlar inte föroreningar på samma sätt. Deras hud kan vara mer känslig för kemikalierna i olja. Det är klart att jag rekommenderar att barn hålls borta från oljeväxter eller oljevatten."

Om du inte stöter på tjärbollar eller oljespaltar, rör inte dem. Frisk råolja är hudirriterande som kan orsaka rodnad, brännande och till och med sår med långvarig kontakt.Även om oljan som tvättas på stränderna är förmodligen inte lika hård, är det fortfarande en bra idé att hålla bort din hud, sade Emery.

Oljetjära är klibbig och svår att ta bort. Om tvål och vatten inte fungerar, prova petroleumgel eller en kommersiellt såld avfettare som är gjord för att användas på huden. Människor har varit kända för att använda bensin för att ta bort tjära från deras hud - en dålig idé runt, sa Emery.

Om du luktar rök från ett oljeutsläpp bör personer med andningsbesvär och astma stanna inomhus när luftkonditioneringsapparaten sätts på "återcirkulera", sa Rotkin-Ellman. Kemikalierna kan irritera ögonen, näsan och halsen, även vid låga koncentrationer.

Och med alla medel, rapportera lukten till hälsovårdsmyndigheterna.

  • Hälsosam kost: De bästa fettkämpande livsmedel

    Fat-Fighting Foods Bildspel

  • Ta Människokroppen Quiz

  • Orsaker till trötthet: Ta reda på varför du är så trött

    Orsaker till Utmattning Bildspel

  • Dela Med Sig: