Portionsstorlek Problem: Varför sänker vi inte ner?

Varför tycker amerikanerna det är svårt att sänka vid middagsbordet?

Av Elaine Magee, MPH, RD
WebMD Viktminskningsklinik - Funktion

Recenserad av Louise Chang, MD

Även om många amerikaner är medvetna om att de delar vi äter på restauranger och hemma har blivit större och större under de senaste åren,verkar få av oss gör någonting för att kompensera för det.

En nyligen genomförd nationell undersökning av American Institute for Cancer Research( AICR) fann att 45% av amerikanerna är medvetna om att delstorlekarna har ökat i restauranger och 52% har förvisat delstorlekar ökat hemma. Men för det mesta förändrade det inte deras ätande beteende. Endast 25% av amerikanerna säger att de delar de personligen äter på restauranger har blivit mindre sedan 2003, och bara 37% säger att de har skurit på portionerna hemma.

När folk blev frågade vad bestämde hur mycket de åt, sa nästan sju i 10 "mängden de brukade äta", enligt undersökningsresultaten. Och andelen amerikaner som sa att de baserar det belopp de äter på det belopp de serveras nästan fördubblades om tre år, från 30% 2003 till 54% under 2006.

Varför ska vi bry sig om storleken på våra portioner? Forskning tyder på att människor med mer mat framför dem tenderar att äta mer, vare sig det serveras till dem på tallrikar eller de tjänar sig från en behållare. I en studie gav forskare män och kvinnor underjordiska smörgåsar( 6, 8, 10 eller 12 tum) en gång i veckan i fyra veckor. På dagar när de serverades 12-tums subs, slutade deltagarna äta mer kalorier än på dagar som de delgavs mindre subs.

Förnekelse verkar också vara ett problem när det gäller serveringsstorlekar. En ny studie visade att personer som fick stora behållare av popcorn i en biograf åt mer än de som fick medelstora behållare - även när popcornen var gammal. När studien deltagare frågades om de stora portionerna påverkade hur mycket de åt, nekade majoriteten det hade någon effekt.

Ingen annan period i historien har vi ställt inför problemet med alltför mycket mat istället för för lite, säger experter."Och vi är biologiskt otillräckliga för att hantera det, säger Marlene Schwartz, doktorandforskningsdirektör i Rudd Center for Food Policy and Obesity, Yale University, i en email-intervju.

Så om vi är medvetna om delproblemet, varför kan vi inte fixa det? WebMD ställde frågan till diet och nutrition experter.

Rengöringsplattformen

Experter är överens om att "rengör din tallrik, oavsett vilken" vana är mycket kraftfull.

"Vi har utfört studier som visar att människor tenderar att alltid sätta samma mängder på sina tallrikar även när tallrikar varierar", säger David Levitsky, professor i näring och psykologi vid Cornell University, i en mailintervju."Till viss del är det vana, en faktor som är svår att förändra."

Vidare, "miljön är en komplett uppsättning som konspirerar mot rimliga storlekar," säger Kelly Brownell, doktor, chef för Rudd Center för livsmedelspolitik och fetma vid Yale University.

Tänk på matpriser, säger Brownell: "Priserna är oftast bättre för större portioner, vilket spelar in i människors besatthet med värde - de bryr sig om kvantitet vs. kvalitet."

Schwartz konstaterar att både vår biologi och miljön arbetar mot oss.

"Det finns många variabler som påverkar hur mycket vi äter som fungerar på en helt omedvetet nivå", säger Schwartz."Folk äter mer när de äter med fler människor, när de stannar vid bordet längre, när det finns mer variation i vad som serveras, när maten är fysiskt närmare oss, och när maten är lättare att komma åt."

Så skulle vi vara mer benägna att äta rimliga portioner om vi försökte arbeta mot dessa faktorer - säg om vi rensade bordet snabbt och besökte efter måltiden i stället för under det;begränsade sorten inom våra måltideroch hålls servering tallrikar i köket istället för på middagsbordet? Schwartz tycker det.

Hur man kommer igång

Schwartz liknar att äta hälsosamt i vår nuvarande miljö till ett deltidsjobb som kräver kunskap, tid, energi och konstant vaksamhet.

"Det är inte rimligt att förvänta sig en hel befolkning av människor att göra detta," säger Schwartz."Vi behöver förändra miljön så att det friska beteendet är det automatiska, standardbeteendet, inte det som kräver arbete."

Levitsky anser att människor behöver se de positiva konsekvenserna av att minska portstorlekarna. Hans forskning har visat att en sådan motivation är viktminskning."Om folk övervaka sin vikt dagligen kan de se förändringarna inträffa inom ett par dagar", säger han.

"Det skulle vara trevligt att eliminera övermålningen som uppstår helt enkelt för att folk hatar att slösa bort mat", säger Anne Becker, MD, doktor, direktör för Clinical and Research Programme för matningssjukdomar vid Massachusetts General Hospital. För att ändra detta spekulerar hon att att välja och betjäna små portioner skulle bli både mer synliga och mer prestigefyllda.

Brownell säger att människor inte bara behöver börja köpa mindre portioner när de äter ute, men måste också bli agenter för förändring. Han uppmanar folk att börja lobbya livsmedelsföretag om vad de vill se.

Om du är redo att börja skära på dina egna delstorlekar, här är några tips som kan hjälpa till:

  • Börja med mindre mängder mat. Du kan alltid gå tillbaka för mer om du fortfarande är hungrig.
  • Rusa inte din måltid. Du är mer benägna att vara nöjd med en mindre del om du tar dig tid att njuta av varje bit.
  • Fortsätt inte servera skålar på bordet, såvida de inte innehåller färska frukter och grönsaker( de flesta av oss behöver äta mer av dessa).
  • När du äter ut, sätt hälften av din portion i en uttagshållare så snart maten kommer. Eller dela en entree med en följeslagare, och beställa soppa, sallad eller en vegetarisk sidrätter att runda ut måltiden.
  • Sök restauranger som inte serverar stora portioner.
  • Hälsosam kost: De bästa fettkämpande livsmedel

    Fat-Fighting Foods Bildspel

  • Matbedrägerier: Matar som kan förfalska din diet

    Matbedrägerier Bildspel

  • Ta kost &Nutrition Quiz

  • Dela Med Sig: