Depression påverkar barn så unga som 3

När förskolebarn är deprimerade, spelterapi, inte medicinering, är i ordning, säger forskare

Senaste depressionsnyheterna

  • -talterapi kan vara värt det för tonårdsdepression
  • Kvinnor ser mer benägna till vinterblåser
  • Millennials ständigt strävar efter perfektion
  • -diskriminering påverkar merÄn bara offren
  • känner sig ledsen? Här är hur man slår Holiday Blues
  • Vill du ha mer nyheter? Registrera dig för MedicineNet Newsletters!

Av Kathleen Doheny
WebMD Health News

Recenserad av Laura J. Martin, MD

21 maj 2010 - Barndomen ses vanligtvis som en sorglös, lycklig tid, men depression kan förekomma även i förskolebarn så unga som 3 år enligten senaste uppdatering.

I åratal trodde experter att unga barn skulle vara för utvecklingsmässigt omogna för att uppleva depression, säger Joan L. Luby, MD, professor i psykiatri vid Washington University i St. Louis School of Medicine, som har forskat ämnet i 20 år. Hon skrev en uppdatering för tidskriften Aktuella anvisningar i psykologisk vetenskap.

I mitten av 1980-talet insåg experter att skolbarn som är yngre än 6 år kan ha klinisk depression - inte bara tillfällig blues utan ett allvarligt psykiskt tillstånd.

Under de senaste 10 åren har Luby och andra experter funnit att det kan förekomma hos barn som är yngre än 3 år.

Föräldrar kanske undrar vad den typiska 3-årige måste vara deprimerad om, men Luby säger att det inte nödvändigtvis är för attnågot dåligt eller stressigt förekommer."Det är en hjärnstörning som i grund och botten vad våra resultat visar, kan uppstå redan i åldern 3 och inte nödvändigtvis på grund av dåliga saker som händer i livet."

Preschoolers depression, som det påverkar äldre, säger hon, är genetiskt baserat och kan föras ut av stressiga händelser, men det finns inte alltid stressiga händelser som åtföljer det.

Depression hos förskolor är inte vanligt, men det uppstår definitivt, säger Luby."Det har uppskattats 1% till 2%," berättar Luby WebMD."Det är ungefär samma som [prevalensen] för skolåldern, upp till 13 års ålder. Då är det en ökning."

Även om preschoolers depression inte är vanligt, säger Luby att det är viktigt att identifiera det tidigt och behandla det tidigt, för att släta kursen senare. Symtomen är inte lika stora som för vuxna, och experter studerar fortfarande de bästa behandlingarna.

Erkänner depression i förskolor

Föräldrar kan faktiskt misstänka ett deprimerat barn för ett "bra" barn, säger Luby."Barn som är deprimerade är inte störande i sin miljö", säger hon."De är hjulet som inte är knirkigt."

"Skuld är en stor markör", säger hon."Om något går fel kan de se väldigt ledsen ut, tycker att det är deras fel."

En oförmåga att njuta av den typiska lek som en förskollare åtnjuter är ett annat varningsskylt, säger Luby.

En allmän "brist på glädje" om livet garanterar också utredning, säger hon. Förskolebarn kan också ha förändringar i sömn och aptit och deras aktivitetsnivå jämfört med sina lekkameror.

Om symtomen kvarstår under en period av en vecka eller två är det dags att söka hjälp, säger Luby.

Bland experter säger hon att det finns en fråga om huruvida symtomen på två veckor normalt anses vara oroliga för vuxna - och en signal om att det är klinisk depression, inte bara den tillfälliga bluesen - bör gälla barn.

Hon berättar föräldrar att söka hjälp om deras barns symptom är intensiva och fortsätter över en vecka eller två, även om symptomen inte ständigt är närvarande under den tiden.

"Barn har en naturlig flytkraft", säger hon, så symtomen kan komma och gå mer än de kanske med vuxna.

Depression i förskolebarn: Söker hjälp

Var ska oroliga föräldrar söka hjälp?"Du kan gå till barnläkaren, men du kan behöva utbilda din barnläkare lite", säger Luby och konstaterar att inte alla är medvetna om att depression kan slå så ung som 3 år.

Föräldrar kan också söka hjälp från en psykisk sjukvårdspersonal, hon säger.

Även om antidepressiva mediciner är en grundsten för att behandla vuxen depression, bör den aldrig ges till förskolor, säger hon."Absolut inte till medicinering", berättar hon föräldrarna. Det har inte testats hos små barn.

"Psykoterapi rekommenderas", säger hon, "i barnens fall, spela terapi."

Luby håller på med att testa en modifierad version av en behandling som heter Parent-Child Interaction Therapy eller PCIT som ursprungligen var utformad för barn med en beteendestörning.

I PCIT lärs föräldrar till barn med beteendestörningar att arbeta med barnet för att förbättra det pro-sociala beteendet och minska negativt beteende. Luby testar en version som fokuserar på att undervisa föräldrar för att förbättra barnets känslomässiga utveckling. Tanken är att tidiga förändringar i känslomässig utveckling kan hjälpa till med depression.

Hon hoppas att tidigt ingripande kommer att visa sig mer effektivt än att vänta och att vinsterna kommer att upprätthållas i senare barndom. Hon studerar tillvägagångssättet med 300 barn, inklusive vissa med depression, några med andra psykiska problem och några hälsosamma jämförelsebarn.

Depression i förskolebarn: Mer perspektiv

Tidigt ingrepp för depression i förskolebarn är avgörande, säger Bernadette Melnyk, PhD, RN, dekan och Distinguished Foundation professor i omvårdnad vid Arizona State University, Phoenix och en förespråkare för tonårs- och barns mental hälsa. Hon granskade uppdateringen för WebMD.

Föräldrar bör vara medvetna om att några unga barn med depression initialt misdiagnostiseras, säger hon."Eftersom små barn med humörsjukdomar kan bli rastlösa, hyperaktiva och irriterande när de är deprimerade är misdiagnos - till exempel ADHD - vanligt", säger hon.

Risken för depression hos förskolebarn är högre, när föräldrar har en historia av depression, säger hon.

Att ignorera eller förneka depression vid vilken ålder som helst är farlig, säger Melnyk."Det är viktigt att bedöma och identifiera depression hos barn i alla åldrar så att tidiga ingrepp kan genomföras."

  • Depression Översikt: Vad är Depression?

    Förstå depression Slideshow

  • Ta Depression Quiz

  • Depression: Tips för träningsdiet och stressreducering

    Depressionstips Slideshow

  • Dela Med Sig: