Aphrodisiac Information på

Kan vad du äter sätta dig "i stämningen"?Skulle älskare ha lagat mat på aptitretare i tusentals år. Men jobbar någon av dem verkligen?

Av Martin Downs
WebMD Feature

Recenserad av Brunilda Nazario

Du kanske har hört att ostron är en afrodisiakum - men vad sägs om potatis, skinkkött och sparvhjärnor? Dessa saker var en gång betraktad som afrodisiakum också.Nästan allt ätbart var, en gång eller en annan.

Aphrodisiac recept har lagts upp över hela världen under årtusenden. I Europa, fram till artonhundratalet, var många recept baserade på teorierna från den romerska läkaren Galen, som skrev att livsmedel fungerade som afrodisiakum om de var "varma och fuktiga" och också "blåsiga", vilket innebar att de producerade flatulens. Kryddor, huvudsakligen peppar, var viktiga i afrodisiakum recept. Och eftersom de var räknade för att ha dessa egenskaper var morötter, asparges, anis, senap, nässlor och söta ärter allmänt betraktad som afrodisiakum.

En afrodisiakum, som vi använder termen idag, är något som inspirerar lust. Det är vanligtvis inte avsett att bota impotens eller infertilitet, problem som nu hanteras av separata fält av medicin. Men tills förrän var det liten skillnad mellan sexuell lust och funktion. Eventuell brist på lust, styrka eller fruktbarhet skulle ha ett gemensamt botemedel i en afrodisiakum. Galen trodde att en "vind" - eller som en 1600-talets författare uttryckte det, en "obotlig förorening" - uppblåste penisen för att leda till erektion, så allting som gjorde dig snällt skulle också göra dig uppriktig.

Galens teorier var inte den enda grunden för att samla afrodisiakum. Mandrake-roten äts som en afrodisiakum och som ett botemedel mot kvinnlig infertilitet, eftersom den gaffelformade rotten skulle likna en kvinnas lår. Detta var baserat på en arkad filosofi som kallades "doktrinen om signaturer".Ostron kan ha kommit att vara känd som en afrodisiakum bara genom likheten med kvinnliga könsorgan. Få gamla medicinska texter listade ostron som en afrodisiakum, även om litterära allusioner till den användningen är rikliga.

Delar av skinken, en sorts ödla, ansågs vara en afrodisiakum i århundraden. Det är svårt att säga varför exakt, men tre olika forntida författare gör påståendet. Potatis, både söta och vita, var en gång känd som ett afrodisiakum i Europa, förmodligen för att de var en sällsynt delikatess när de först transplanterades från Amerika.

Några afrodisiakum kom ut ur mytologi. Aphrodite, den grekiska gudinnan av kärlek( från vars namn, naturligtvis "afrodisiakum" härstammar) skulle ha hållit sparrows heliga. Vi tror att kaniner är promiskuösa djur, varför Playboy -kaninen och vissa vanliga ord, men de antika grekerna tyckte att sparrows var särskilt lustfulla. På grund av föreningen med Afrodite var européer benägna att äta sparvor, särskilt deras hjärnor, som afrodisiakum.

St. Thomas Aquinas, en 1300-talets friar, skrev också lite på afrodisiakum. Liksom Galen trodde han att afrodisiak mat skulle producera "vital ande" och ge god näring. Så kött, betraktad som den starkaste maten, var en afrodisiakum. Dricksvin producerade "vitala andan".

Wine, Spanish Fly och Thou

Alkohol är en av de enda saker som är kända för åldrar som en afrodisiakum som har någon verklig effekt på sexuell lust. En liten alkohol kan lösa upp hämningar och sätta dig i humör, men överindulgen sägs ha motsatt effekt på prestanda, nu som i Shakespeares tid.("Det ökar lusten men det tar bort prestandan" kommer från Macbeth. )

Kaffe är en annan gammal, och det anses fortfarande som en afrodisiakum."Varje gång du har en excitation, har du en effekt av disinhibition", säger Paola Sandroni, MD, en neurolog vid Mayo Clinic. Hon granskade de vetenskapliga bevis som finns på många antagna afrodisiakum och publicerade hennes fynd i tidskriften Clinical Autonomic Research .

Men för att kalla kaffe eller något som innehåller koffein skulle en afrodisiakum vara vilseledande."Jag tycker att effekten är mycket mer generell", säger hon. På samma sätt kan kokain och amfetamin se ut som afrodisiakum eftersom de stimulerar centrala nervsystemet, men de har inga specifika effekter på sexuell lust.

Sandroni tittade också på studier på ambergris, som kommer från valparna och används i parfymer. Vissa anser att ambergris är en afrodisiakum och det finns bevis för att stödja denna uppfattning. I djurstudier ökade testosteronhalten i blodet, vilket är viktigt för den manliga sexdriften, och det anses också vara en del av kvinnors libido.

Bredvid ostron är den mest kända afrodisiakum den fantastiska "spanska flygan".Det är inte bara en legend. En sådan sak existerar. Dess aktiva ingrediens är den kemiska cantharidin som finns i blåsbaggar. Cantharidin irriterar könsorganmembran, och det antas därför vara väckande. Det är också dödligt, vilket orsakar njursvikt eller gastrointestinala blödningar hos personer som tar för mycket intag. En snabb Internet-sökning är allt som krävs för att hitta några till salu. Sandroni säger att hon var "förskräckt" för att se hur lätt det är att köpa.

Sedan finns "Herbal Viagra" i spam e-post. Detta är yohimbe bark. Vissa hävdar falskt att arginin, en aminosyra i yohimbe, kan återställa erektilfunktionen och fungera som en afrodisiakum."Den enda räddningsgraden där är att arginin i stor mängd inte är skadlig", säger Cynthia Finley, en dietist vid Johns Hopkins University.

Den romerska poeten Ovid skrev i Art of Love , efter att ha givit ett antal afrodisiakum, "Förskriv inte mer min mus eller läkemedel ger / Skönhet och ungdom behöver inte provocerande."Likaså säger Finley att hon tror att den enda sanna afrodisiakern är en god hälsa som uppnåtts av en balanserad diet - vilket inte är allt som skiljer sig från vad St. Thomas Aquinas sa för 800 år sedan.

Publicerad 11 februari 2003.

KÄLLOR: Paola Sandroni, MD, Neurologiska institutionen, Mayo Clinic • Cynthia Finley, RD, Johns Hopkins vikthanteringscenter • klinisk autonom forskning , 2001 • Cambridge World History of Food .

  • Dela Med Sig: