Hjärnskanningar kan upptäcka autism så tidigt som 6 månaders ålder

Av Steven Reinberg
HealthDay Reporter

FRIDAY, Feb 17( HealthDay News) - För barn som är yngre än 6 månader kan förändringar i hjärnan som kan leda till autismspektrumstörning kanske ha börjat, men preliminär forskning tyder på.

Senaste Neurology News

  • Anser NFL-spelare en högre risk för tidig död? MS
  • MS-patienter får vinst från balans-fokuserad träning
  • Kan hjärnskanningar avslöja vem dina vänner är?
  • Hälsoskador som är bundna till att öka i demensrisk
  • Behandling av hjärtsjukdomar
  • Vill du ha mer nyheter? Registrera dig för MedicineNet Newsletters!

Även om tidiga tecken på autism, såsom problemkommunikation och repetitiva beteenden, ofta ses så tidigt som ett år, är processer i hjärnan kopplade till kommunikation tydligen ändrade månader tidigare rapporterade University of North Carolina forskare.

"Vi vet att det finns bevis för att autism påverkar förmågan hos olika hjärnregioner att kommunicera med varandra. Denna studie bekräftar att denna atypiska hjärnans utveckling börjar mycket tidigt i livet", säger studiens medförfattare Geri Dawson, chefvetenskapsmanvid Autism talar.

"Dessa fynd ökar möjligheten att utveckla bildmarkörer som kan upptäcka risk för autism före själva symptomen och att börja behandlingen innan symtomen börjar," sa hon.

Men om dessa hjärnförändringar uppträder i alla autistiska barn är det inte känt, sa Dawson. Det är möjligt att utvecklingsproblemen med autism startar ännu tidigare, medan hon i livmodern, sade hon.

"Man kan föreställa sig en dag när man skulle använda dessa bildhanteringsbiomarkörer för att identifiera en ung bebis som är i fara och sedan ge dem en tidig stimulans som förhoppningsvis kan minska eller till och med förhindra autismens början", sa Dawson.

Rapporten publicerades i Feb. 17 online-upplagan av American Journal of Psychiatry .

För studien använde en grupp ledd av Jason Wolff, en postdoktor vid Carolina Institute for Development Disabilities vid University of North Carolina, MR-hjärnskanningar för att leta efter tidig hjärnans utveckling hos 92 spädbarn.

Dessa barn hade alla äldre systrar eller bröder som hade diagnostiserats med autismspektrumstörning, vilket gav dessa barn en högre risk för att utveckla tillståndet, noterade forskarna.

Barnen genomgick en speciell typ av MRT kallad diffusion tensor avbildning på 6 månader, 1 år och 2 år. Dessa upprepade skanningar gjorde det möjligt för forskarna att göra tredimensionella bilder som visar förändringar i "vit materia".Vit materia är en del av hjärnan, särskilt inbäddad med nervfibrer som bildar informationsvägar mellan olika delar av hjärnan.

Av de 28 spädbarn som utvecklade autismspektrumstörning visade skanningarna olika utveckling av vit materia i 12 av de 15 hjärnvägarna som forskarna tittade på jämfört med 64 spädbarn som inte fortsatte att utveckla autismspektrumstörning.

Vid 6 månader var dessa vägar tätare än vanligt hos barnen som utvecklade autismspektrumstörning, men vid senare skanning hade utvecklingen minskat. På två år var banorna mindre täta än de typiska småbarnen, fann forskarna.

Dessa skillnader tyder på att utvecklingen av vit materia påverkas under tidig barndom, när hjärnan gör och stärker dessa vitala förbindelser, sade utredarna.

"Dessa förändringar i hjärnan verkar förekomma i förskott av många symtom," säger Wolff."Autism utvecklas över tidig utveckling, och denna process kan börja med grundläggande skillnader i hjärnans anslutningar."

Dessa tidiga hjärnförändringar föreslår potentialen för biologiska tecken för tidig upptäckt av autism, sade Wolff."Detta är en första studie, men [den] håller lov för utvecklingen av tidig upptäckt på vägen", tillade han.

Dessutom finns möjligheten till intervention som kan störa processen som leder till autism, tillade Wolff."Vi kan kanske ingripa innan autism manifesterar sig fullt ut", sa han.

Denna studie är en del av en större, pågående studie på flera platser, sa Wolff."Detta är ett första delprov, och vi syftar till att skriva in ungefär 400 barn med hög risk för autism och 150 med låg risk. Slutligen kommer vi att kunna rapportera om utveckling av både hjärnan och beteendet i denna grupp", sa han.

Dr. Andrew Adesman, chef för utveckling &beteendepediatrik hos Steven &Alexandra Cohen Children's Medical Center i New York i New Hyde Park, sa att en nackdel med detta tillvägagångssätt är antalet och kostnaden för MRT som skulle behövas för att identifiera barn som riskerar autism.

"Det här är inte ett billigt eller ledigt förfarande", sa han.

"Men denna studie tyder på att det finns rötter till autism på neurologisk nivå mycket tidigt, säger Adesman.

I framtiden kan den nya forskningen ha en klinisk tillämpning, sade han, men just nu "det här är inte ett diagnostiskt test och föräldrarna borde inte begära det."

En annan expert, Dr. Robert F. Lopez-Alberola, en docent och chef för pediatrisk neurologi vid University of Miami School of Medicine, tillade att medan det har varit känt att det finns förändringar i hjärnan i autism, "det här ärFörsta gången vi ser det här med tiden. "

"Från det kliniska receptet kan vi ha identifierat en potentiell markör för tidigare diagnoser och sedan börja ingripanden som kan göra symtomen mindre signifikanta eller till och med för att förhindra dem", sa han.

  • Autism tecken, orsaker och behandling

    Autism Bildspel Bilder

  • Ta Autism Quiz.

  • Föräldraskap: 10 Principer för god föräldraskap

    Föräldraprinciper Bildspel

  • Dela Med Sig: