Forskare vänder muscellceller till nervceller

Av Amanda Gardner
HealthDay Reporter

WEDNESDAY, 27 januari( HealthDay News) - Forskare vid Stanford University har lyckats skapa hjärnnervenceller direkt ur hudceller som tagits från svansarna hos vuxna möss.

Senaste Neurology News

  • Inför NFL-spelare en högre risk för tidig död?
  • MS-patienter får vinst från balans-fokuserad träning
  • Kan hjärnskanningar avslöja vem dina vänner är?
  • Hjärnskakningar knutna till att öka i demensrisk
  • Behandling av hjärtsjukdomar
  • Vill du ha mer nyheter? Registrera dig för MedicineNet Newsletters!

Det nya tillvägagångssättet kan revolutionera mänsklig stamcellerapi och vetenskapens förståelse för hur celler väljer och behåller sina specialiserade roller i kroppen, sa forskarna.

Resultaten verkar också radikalt återuppbygga ett etablerat tänkande om hur celler blir celler och potentiellt undvika det kontroversiella tillvägagångssättet att använda embryonala stamceller för cellterapi. Och forskningen skulle kunna tänka sig öppna nya dörrar i framtiden för att behandla sjukdomar som Alzheimers och Parkinsons, sa forskarna.

Forskarna hade inte faktiskt förväntat sig lyckas i strävan.

"Vi var bortblåst", säger Dr. Marius Wernig, senior författare till ett papper som visas online 27 januari i Nature och en medlem av Stanfords institut för stamcellsbiologi och regenerativ medicin.

"Vi ville ställa frågan" Måste vi gå tillbaka i utveckling för att kunna gå vidare eller kan det vara ett direkt sätt ", sa han och tillade:" Detta är den första direkta omvandlingen som är helt artificiell. Det förekommer inte i naturen. "

Paul Sanberg, en stamcellsexpert och utmärkande professor i neurokirurgi och chef för University of South Florida Center för åldrande och hjärnreparation i Tampa, sa: "Det [den nya studien] förändrar verkligen tanken på hur en cell kan förändras tillen annan cell och det kan förändra begreppet hur en organism utvecklas. "

Men experter var försiktiga i sin tolkning av resultaten, särskilt vad de kan betyda för det torniga, men utvidgade området av stamcellsforskning.

"Ur en grundläggande synpunkt är det spännande eftersom det visar att du kan gå rakt från en differentierad cell och omvandla den till en annan differentierad cell. Det behöver inte gå tillbaka till att vara pluripotent, säger Sanberg."Men det är fortfarande tidigt. Det kommer att vara ett tag tills celler är gjorda som kan användas terapeutiskt."

Dr Darwin Prockop, professor i biokemi och chef för Center for genterapi vid Tulane University Health Sciences Center i New Orleans, gick med på.

"Det är fascinerande forskning att de kan börja med fibroblaster och förvandla dem till neurala celler, men det är fortfarande långt innan du kan göra det med patienter," sa han."Det är ett steg framåt i grundforskningen, men det finns en lång väg att gå till behandling av Alzheimers."

I åratal var det väl accepterat i vetenskapliga kretsar att endast så kallade pluripotenta embryonala stamceller kunde ge upphov till specialiserade celler som producerar olika organ och kroppsdelar. När en cell var specialiserad - säg att den hade blivit en hudcell - kunde den inte förändras dramatiskt. Eller så gick tänkandet.

Nyligen lyckades forskarna "reversera" processen genom att ta hudceller, till exempel, och återställa dem till inducerade pluripotenta celler( eller iPS-celler) som uppfördes precis som embryonala stamceller. Dessa nybildade stamceller kan då tas ner i en annan riktning för att bli olika specialiserade celler.

Men den här vägen krävde fortfarande den initiala pluripotenta fasen.

I det nya experimentet kunde Wernig och hans kollegor omvandla hudceller till neurala( hjärnceller) celler med bara tre gener - som kallas transkriptionsfaktorer. I själva verket behövdes bara en transkriptionsfaktor för att generera omogna neurala celler;de två andra pressade dem till mogna celler.

Framgångsgraden var hög, med nästan 20% av hudcellerna som blir neurala celler på mindre än en vecka. I jämförelse har iPS-celler en framgångsgrad på endast 1% till 2% och kan ta veckor för att slutföra metamorfosen.

Åtminstone i en labbrätt fungerade Stanford-cellerna som neuroner, vilket gjorde anslutningar med närliggande neuroner i skålen.

Huruvida dessa celler skulle behålla dessa egenskaper i en verklig organism är en helt annan sak, sade Sanberg.

  • Hälsosam kost: De bästa fettkämpande livsmedel

    Fat-Fighting Foods Bildspel

  • Ta Människokroppen Quiz

  • Orsaker till trötthet: Ta reda på varför du är så trött

    Orsaker till Utmattning Bildspel

  • Dela Med Sig: